Sully
Rez-de-chaussée
Galerie d'Athéna (dite aussi galerie de la Melpomène)
Salle 14

Portrait d'Alexandre le Grand, (356 - 323 avant J.-C.) dit Hermès Azara
Oeuvre romaine d'époque impériale (Ier - IIe siècle après J.-C.)
Découverte à Tivoli (à l'est de Rome), Italie
Marbre du Pentélique, Athènes
H. : 68 cm.

L'inscription antique gravée sur cet hermès (pilier dont la partie supérieure est sculptée en forme de tête) identifie avec certitude Alexandre [le Grand], fils de Philippe, [roi de] Macédoine. La coiffure léonine aux mèches se recourbant au-dessus du front (l'anastolè), est particulièrement reconnaissable.
L'oeuvre ne reprend que la tête d'une statue originale en pied, en bronze attribuée à Lysippe, sans doute l'Alexandre à la lance mentionnée par Plutarque (Moralia, 360 d), datée vers 330 avant J.-C. Le musée du Louvre en conserverait une réplique miniature en bronze (Br. 370).

Le nez, les lèvres et la partie inférieure de l'hermès sont des restaurations.
Sur le côté gauche du pilier, une inscription moderne en latin indique que "cette effigie d'Alexandre le Grand, découverte en 1779 (dans la villa) des Pisons, à Tivoli, fut restaurée par les soins de Joseph Nicolas Azara".
Anciennement dans le cabinet du Chevalier d'Azara, Ambassadeur d'Espagne auprès du Saint-Siège, puis en France, Offert à Napoléon Bonaparte
Don de Napoléon Bonaparte, entré au Louvre en 1803
Département des Antiquités grecques, étrusques et romaines
Inventaire MR 405 (n° usuel Ma 436)



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