Denon
Rez-de-chaussée
Cour du Sphinx
Salle 31

Détail, profil gauche
Détail, trois quarts dos
Vue de dos
Vue de profil droit
Vue de trois-quarts gauche
détail du buste
détail du drapé
notice de l'Aphrodite de Cnide Ma 2184
notice de la Vénus de Milo
notice de la tête Ma 421
Aphrodite dite Vénus d'Arles
Oeuvre romaine de l'époque de l'empereur Auguste (fin du Ier siècle avant J.-C.)
Découverte en trois fragments en 1651 dans le théâtre antique d'Arles (France)
Marbre du Mont-Hymette (région d'Athènes)
H. : 1,94 m.

Cette Vénus fut exposée à Arles pendant trente ans avant d'être offerte à Louis XIV pour décorer la galerie des Glaces du palais de Versailles. François Girardon, sculpteur du roi, en fit définitivement une déesse de l'Amour et de la Beauté en lui donnant pour attributs la pomme dans la main droite et le miroir dans la gauche, faisant ainsi référence à la victoire remportée par la déesse lors du Jugement de Pâris. Le bracelet qui orne son bras gauche est d'origine, il identifie la divinité comme sur le torse de l'Aphrodite de Cnide (voir Ma 2184). Cette oeuvre, connue par d'autres répliques, pourrait reproduire l'Aphrodite de Thespies de Praxitèle, sculpteur du IVe siècle avant J.-C., commandée par la courtisane Phryné. Pausanias, auteur du IIe siècle après J.-C. mentionne dans sa Périégèse (IX, 27, 5), l'existence à Thespies en Béotie (Grèce centrale) d'un groupe composé d'Éros, de Phryné et d'Aphrodite. Le style de Praxitèle serait décelable dans la ressemblance de la tête avec celle de l'Aphrodite de Cnide (voir Ma 421), oeuvre la plus sûrement attribuée au sculpteur. Dans une tentative pour reconstituer la carrière du maître, l'original serait une oeuvre de jeunesse des années 360 avant J.-C., si l'on veut croire que le dévoilement du buste féminin (fréquemment repris à l'époque hellénistique, voir la Vénus de Milo Ma 399) est un prélude au nu complet qu'ose vers 350 l'Aphrodite de Cnide.
Ancienne collection royale, château de Versailles
Saisie révolutionnaire, 1797
Département des Antiquités grecques, étrusques et romaines
Inventaire MR 365
(no usuel Ma 439)



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